L’essor d’un quotidien

Première Une, parue le 2 octobre 1870 © Archives municipales de Toulouse

Première Une, parue le 2 octobre 1870 © Archives municipales de Toulouse

La naissance du journal

Le quotidien La Dépêche naît en 1870 au début de la Troisième République, en pleine guerre Franco-Prussienne. Le premier numéro paraît le 2 octobre 1870, publié par l’imprimeur toulousain Joseph Sirven et vendu à un sou. Le but initial de ce journal est d’informer la population française, et notamment les femmes de soldats, sur l’avancement de la guerre grâce aux « dépêches » de guerre.

En 1879, Joseph Sirven vend le journal à un bailleur de fonds parisien, Raoul Bertin, qui crée la Société Anonyme La Dépêche, réunissant alors les titres La Dépêche et Le Petit Toulousain. Le siège social s’installe alors à Paris.

Un journal politique engagé

La Dépêche affirme son engagement politique dès sa naissance en assurant un soutien en faveur de la République. Faisant appel aux plumes d’hommes politiques tels que Jean Jaurès ou Georges Clémenceau, le journal s’inscrit dans le mouvement de gauche radicale socialiste. Journal laïque, il devient très vite un opposant aux préceptes édictés par la religion.